Whether it’s fiction, politics, history, or science, Libri is keeping a keen eye on what’s trending in the world. Based on the well-renowned best sellers lists of The New York Times, each month we are assembling a selection of those books which claim their prominent positions, and which we believe will capture the imagination of Hungarian readers as well as expatriates and travelers staying in the country.

Jeanine Cummins: American Dirt

American Dirt being propelled to the top of the best sellers lists is partly due to the gripping and enthralling narrative skills of its author that keeps readers engaged and thrilled as to what the next page will bring. But it is also, at least in part, due to the controversy that emerged around the novel: as a result of an emerging trend of political correctness in the United States, many have questioned a white author’s rights to write about Mexican drug cartels in the way she did. Political debates aside, the book is a fascinating page-turner about a woman and her son on the run, trying to stay one step ahead of the assassins that murdered most of her family.

Ez a magával ragadóan izgalmas, letehetetlen regény az utóbbi időszak egyik legtöbb vitát kiváltó könyve lett az Egyesült Államokban. Sikere részben a szerző remek ritmusérzékének és mesteri történetszövésének köszönhető, részben pedig a könyv körül kialakult politikai természetű vitának. Az Egyesült Államokban napjainkban új virágkorát élő politikai korrektség szószólói éles kritikával illették a szerzőt, amiért fehér létére a mexikói drogkartellek működési mechanizmusát, és az Amerika déli határa mögött húzódó különleges világ vonzó és taszító aspektusait feszegeti. Mások pedig vallják: egy könyv értékét csakis a minősége, nem pedig szerzőjének bőrszíne határozhatja meg. Bármelyik félnek is legyen igaza, a kisfiával a drogbárók bérgyilkosai elől menekülő anya vesszőfutása egy nagyszerűen megírt bűnügyi thriller.

Charlie Mackesy: The Boy, the mole, the fox and the horse

Somewhat reminiscent of Antoine de Saint Exupéry’s classic, The Little Prince, the book is not so much a unified narrative, but a collection of highly inspirational sentences and ministories that have the potential to remain with us until the end of our lives. Hailed as one of the best Christmas presents of 2019, Charlie Mackesy’s beautiful book transcends age barriers, and can be enjoyed by children of any age and their parents alike. Those determined to criticise something about the book pointed out that the font in which it was printed resembles handwriting so much that it is, at times, difficult to read. The fact that this was the most substantial criticism surrounding the book that has become widely known all around the world is a revealing indicator of its merit.

A 2019-es karácsony gyerekkönyv-felhozatalából úgy emelkedett ki Charles Mackesy angol képregényrajzoló, illusztrátor és író gyönyörű alkotása, hogy elsöprő népszerűségéből egyáltalán nem veszített azóta sem. A könyvet végiglapozva eszünkbe jut Antoine de Saint Exupéry klasszikusa, A kis herceg: az érzékeny és ötletes illusztrációkkal kiegészített történet nem egy szigorúan vett, egységes narratíva, hanem egy, a gyerekek és a felnőttek számára is mély jelentéssel bíró mondatok, életkortól függetlenül értelmezhető bölcsességek gyűjteménye. Az a tény, hogy még legvérmesebb kritikusai is csupán annyi kivetnivalót találtak a könyvben, hogy a szöveg egyedülálló, kézírásra hasonlító betűtípusa miatt helyenként nehezen olvasható, sokat elárul arról, hogy miért válhatott nemzetközi bestsellerré.

Delia Owens: Where the Crawdads Sing

Writing your first piece of fiction at the age of 70 is a daring project even if you have decades of experience in non-fiction and scientific writing. Delia Owens is a renowned and prolific zoologist, who took the world of literature by surprise with this beautifully written 21st century Mowgli-story about an abused and isolated girl learning to fend for herself in a modern-day wilderness. She is not cut off from society, but is shunned by it, which ultimately results in her having to face trial for murder, to fight a fight that not even her long experience in self-preservation has prepared her for. Owens, no doubt drawing on her expertise in nature-writing, builds up a vibrant atmosphere teeming with colours and smells, and bringing the North Carolina wilderness to life before our eyes.

Delia Owens egy hosszú és eredményes tudományos pályát a háta mögött tudva, 70 évesen döntött úgy, hogy kipróbálja magát a fikció világában is. Elismert, de korántsem világhírű dokumentumregények és zoológiai értekezések szerzőjéből egy csapásra a New York Times sikerlistájától elválaszthatatlan regényíróvá vált. Ott, ahol az észak-karolinai vadon találkozik az emberek világával, egy különleges lány él, aki a gyerekkori traumák és az elszigeteltség következtében megtanul gondoskodni magáról és megvédeni magát. Amikor azonban a közelben gyilkosság történik, Kya hamarosan gyanúsítottá válik, az igazságszolgáltatás dzsungelében pedig egy olyan küzdelem vár rá, amire addigi élete aligha készíthette fel. A gyönyörű tájleírások és a regény különleges atmoszférája a szerző természetírással töltött évtizedeinek méltó lenyomata.

Ann Napolitano: Dear Edward

A 12 year old boy is the sole survivor of a catastrophe when his plane crashes in a Colorado field. Not only does he have to bear the burden of being the only one left alive, but the death of his entire family as well. Soon he discovers, hidden in his uncle’s garage, the letters sent to him by the relatives of other victims of the crash, and reading them helps him realise how precious his life is.  The book follows Edward on his journey of healing and self-discovery, in a style that, despite its subject matter, successfully avoids the pitfalls of melodrama and pity-mongering, and treats its subject matter with empathy and realism.

A könyv varázsereje abban rejlik, hogy főszereplője egy olyan élethelyzetben találja magát, amilyenben valószínűleg egyikünk sem fogja soha, mégis olyan kérdéseket kénytelen feltenni magának, amelyekből mindannyian tanulhatunk a saját életünkre vonatkozóan. A könyv főhőse a 12 éves Edward, aki egy repülőszerencsétlenségben az egész családját elveszíti, ráadásul azzal a teherrel is meg kell birkóznia, hogy a katasztrófát a gép összes utasa közül egyedül ő élte túl. Amikor később nagybátyja garázsában rátalál azokra a levelekre, amiket a többi utas hozzátartozói címeztek neki, hirtelen ismét rászakad a tragédia súlya, és megérti, hogy az élete sokkal  többet ér annál, mint ahogy korábban gondolta.

Celeste Ng: Little Fires Everywhere

When Mia Warren arrives in a perfectly designed and orderly suburban neighbourhood, she stands out immediately: an artist, a single mother of a teenage girl, and unwilling to be subject to the unwritten laws of suburbia, she is quick to find herself surrounded by a lot of tut-tutting and pointing fingers. And when dark secrets of her past surface, she needs to be extremely careful about who she accepts friendship and help from. With this latest best seller, Celeste Ng has been able to live up to the expectations set by her thunderous 2014 debut, Everything I Never Told You.

Az amerikai külvárosok különleges világa, és annak feloldhatatlan ellentmondásai kelnek életre Celeste Ng, az Amit soha nem mondtam el című 2014-es bestseller szerzőjének második regényében. Cleveland-külső Shaker Heights nevű külvárosának tükörsimára metszett sövényei és a megfelelni vágyás tápszerével nevelt virágágyásai közé új lakók érkeznek: Mia Warren, egy egyedülálló anya és tizenéves lánya, Pearl. Hamar kiderül, hogy Mia nem hajlandó a kisvárosok íratlan törvényei szerint élni, ezért hamar a sokatmondó tekintetekkel és mutatóujjakkal vívott háború gyengébbik odalán találja magát, a múltjából pedig sötét titkok bukkannak a felszínre.